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La société mère de Thomas Cook, Neckermann, sera-t-elle en mesure d'éviter le crash?



Arrêtez ou encore? C'est la question à laquelle plusieurs milliers de personnes, dont 22 000 employés du tour opérateur britannique Thomas Cook, attendaient une réponse dimanche soir. Tout au long du week-end, des discussions ont eu lieu pour empêcher le groupe, coté à la Bourse de Londres, de faire faillite.

Dimanche matin, une réunion de crise a eu lieu entre actionnaires et créanciers pour contrecarrer ce scénario du pire et empêcher une opération de rapatriement, à la fois très complexe et très coûteuse, des 600 000 clients de Thomas Cook actuellement en vacances dans le monde entier ( lire aussi ci-dessous)! Le groupe devait se réunir à la fin de la journée avec son conseil d’administration. "Nous saurons […] si un accord est trouvé" et si Thomas Cook survivra, confia à l'AFP une source proche du record.

Thomas Cook, pionnier des voyagistes, est en grande difficulté financière. Il doit trouver, à très court terme, 200 millions de livres (227 millions d'euros) pour éviter un effondrement total. Cette ligne de crédit est considérée comme essentielle au maintien des flux de trésorerie de la société. Il n'était pas inclus dans le plan de restructuration, arrêté il y a moins d'un mois. Ce plan a permis à l'opérateur chinois Fosun de prendre le contrôle des activités de l'organisateur de voyages et de sa compagnie aérienne par ses créanciers. Mais les 900 millions de £ promis dans ce plan ne suffisent pas et Thomas Cook a besoin de 200 millions supplémentaires pour poursuivre ses activités.

L'État britannique a demandé de l'aide

Alors, qui paiera? Aucun investisseur privé ne semblait disposé, ce week-end, à (re) mettre dans le pot de Thomas Cook. C'est particulièrement le cas pour les deux banques créancières du voyagiste Lloyd & Royal Bank of Scotland. Et si, comme le dit la rumeur, aucun investisseur privé ne veut prendre plus de risques, le seul espoir vient d'un coup de pouce de l'État britannique.

Interrogé par Sky News sur une éventuelle intervention du gouvernement, le secrétaire d'Etat à la Sécurité d'État, Brandon Lewis, a déclaré qu'il était "inapproprié pour un secrétaire d'État de commenter la situation financière d'une société privée ". Faisant référence aux " discussions de la journée ", il a néanmoins précisé que "espérait qu'elles aboutiraient à une conclusion positive" .

Le syndicat TSSA, qui représente les employés du voyagiste, a écrit samedi au ministre des Entreprises et de l'Industrie, Andrea Leadsom, pour exhorter "à se tenir prête à aider Thomas Cook avec un réel soutien financier" . "De toute façon, la société doit être sauvée, aucun gouvernement britannique sérieux ne voudrait jamais perdre autant d'emplois" a déclaré dans cette lettre le secrétaire général de la TSSA, Manuel Cortes. Sur les 22 000 employés de Thomas Cook, 9 000 se trouvent au Royaume-Uni.

Hémorragies financières

Tour opérateur et compagnie aérienne (avec une flotte de près de 1

00 avions), le groupe réalise un chiffre d'affaires annuel légèrement inférieur à 10 milliards de livres (11,32 milliards d'euros). Mais il est affaibli depuis quelques années par une concurrence féroce entre les voyagistes et un environnement économique incertain, en particulier au Royaume-Uni avec le flou entourant le Brexit et la chute de la livre.

Les résultats du premier semestre confirment l'urgence de la situation. Avec une perte nette de 1,7 milliard d'euros, la situation s'est encore détériorée pour la société, qui a une dette de 1,2 milliard d'euros. Le cours de la société à la Bourse de Londres, quant à lui, n’est plus qu’une ombre.


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