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Pourquoi les moustiques piquent plus de gens que d'autres?



Avez-vous une peau qui attire les moustiques? De nombreuses études ont tenté de répondre à cette question, mais aucune n'y est parvenue. Il semble toutefois que certains facteurs attirent les femmes enceintes, qui sont les seules à mordre pour nourrir leur bébé. Le chercheur en neuroscience Jeff Riffell, qui a longtemps étudié la question, a déclaré: "Il y a tellement de facteurs liés les uns aux autres."

En revanche, toutes les études s'accordent pour dire que le type de peau ou d'aliments avalés ne change rien. Ils ont également mis en évidence les facteurs qui augmentent l'appétit des moustiques femelles alors qu'elles ne font que mordre.

CO2

Depuis les années 1950, les moustiques sont attirés par les émissions de CO2 produites par la respiration ou la transpiration, explique Sud-Ouest. Plus une personne expire longtemps en CO2, plus elle sera la cible d'insectes. Les femmes enceintes sont des cibles privilégiées car elles émettent pendant la grossesse 21% plus de CO2 que d'habitude. Les personnes en surpoids, celles qui viennent de faire du sport ou celles qui boivent de l'alcool sont également des cibles privilégiées, car tous ces facteurs augmentent le rythme cardiaque et la chaleur corporelle, entraînant une augmentation du CO2 émis. 19659004] Une fois que toutes ses cibles ont été trouvées, le moustique choisit en fonction de son odeur. Une personne qui transpire sera plus attrayante car elle émet un parfum semblable à celui de l’acide lactique. Mais chaque individu (à l'exception des jumeaux, des triplés …) a une odeur de propreté qui attire plus ou moins de moustiques. Ces différences d'odeurs sont dues à des gènes mais également à des bactéries de la peau. C'est ce mélange qui peut transformer un individu lambda en une cible préférentielle.

Couleurs, hauteur, lumière …

La couleur des vêtements importe peu car le moustique aurait une vision d'environ 1 mètre 50 et choisirait sa proie bien avant cette distance. La lumière ou les ténèbres ont également peu d'impact sur ces animaux. Certaines espèces ont peur de la luminosité mais elles sont peu nombreuses. La hauteur n'a pas non plus de frein, des moustiques tigres asiatiques ont été trouvés dans des arbres de plus de 12 mètres. À Singapour, ils ont été retrouvés dans des appartements de 21 étages au dessus du sol. Ils ont également été observés jusqu'à 2 500 mètres dans l'Himalaya et 600 mètres sous terre dans les mines en Inde, indique le quotidien.

Eau sucrée pour ne pas être mordu

Mais une étude italienne publiée en mai dernier dans la revue PLOS Biology indique que les moustiques ne piquent pas lorsqu'ils sont pleins. Pour les nourrir, il n'y a qu'un seul moyen efficace, les nourrir avec de l'eau sucrée. Pourquoi ? Parce qu'un repas sucré, ainsi qu'un repas de sang, augmente en eux le taux de vitellogénine, cette protéine essentielle à la formation du bébé moustique. Mais cette technique n’est efficace que pour les femmes enceintes et n’empêche pas les plus âgées de piquer. L'eau sucrée n'a pas le même effet sur toutes les espèces. Dans certains cas, cela affaiblira leur système immunitaire et favorisera la propagation de maladies transmissibles à l'homme, telles qu'Anopheles gambiae et le paludisme.

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