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Musk dévoile de nouveaux détails sur son système de lancement de nouvelle génération repensé



SANTA FE, NM – Le chef de la direction de SpaceX, Elon Musk, a déclaré qu'un nouveau véhicule de test destiné au système de lancement réutilisable de la société pourrait être prêt pour les premiers vols au début de l'année prochaine.

Dans un tweet début décembre 24, Musk a posté une photo de deux parties de cet article d’essai initial, une section conique à côté d’une unité cylindrique à pattes d’atterrissage. "Starship en acier inoxydable", écrit-il.

Starship is le nouveau nom, annoncé par Musk le mois dernier, de l’étage supérieur ou «vaisseau spatial» du système de lancement de la prochaine génération, anciennement officiellement connu sous le nom de Big Falcon Rocket, ou BFR. L’étage de rappel le plus bas s’appelle désormais «Super Heavy».

La société travaille actuellement à la mise au point d’un article de test Starship destiné aux essais en vol à basse altitude sur le site de lancement de la société dans le sud du Texas, en cours de développement. Cet article de test, appelé "trémie" aurait le même diamètre de neuf mètres que le véhicule du véhicule mais ne serait pas aussi grand.

La société a déposé une demande avec le 19 novembre, la Federal Communications Commission, à la recherche d’une licence expérimentale pour prendre en charge les communications avec la trémie lors des prochains vols. SpaceX a annoncé avoir prévu une combinaison de vols à basse altitude (500 mètres maximum) et de vols à haute altitude (5 000 mètres) depuis le site du Texas. La société n'a pas révélé d'horaire pour les vols dans l'application, mais a déclaré qu'elle s'attendait à avoir besoin de la licence pendant deux ans.

Musk et d'autres responsables de la société ont déclaré que ces vols à trémie commenceraient à la fin de 2019. Cependant, Musk a tweeté le mois de décembre. 22 qu'il s'attendait à ce que ces vols commencent dès le début de l'année prochaine. «Je ferai une présentation technique complète de Starship après le vol du véhicule que nous construisons au Texas, alors j'espère que mars / avril», écrit-il .

La récente série de tweets de Musk a également confirmé un changement dans les matériaux qui seront utilisés pour construire le véhicule. Les plans originaux, remontant aux dessins présentés en 2016 et 2017, préconisaient l'utilisation de matériaux composites de carbone, légers mais de haute résistance. Musk a déclaré plus tôt ce mois-ci que SpaceX était passé à un "métal assez lourd" destiné à être utilisé dans le véhicule.

Ce métal, dit-il, est l'acier inoxydable, en particulier une famille d'alliages appelée 300 Series, connue pour conserver son force à haute température. Bien que plus lourd que les composites au carbone, Musk a déclaré que l'acier inoxydable offrait une performance «légèrement supérieure» à la résistance au poids à des températures cryogéniques nécessaire pour les réservoirs de propergol à oxygène liquide du véhicule, et était «considérablement meilleure» à haute température. les températures. Il a reconnu que l’acier était pire que le carbone composite aux températures ambiantes.

Une surface en acier inoxydable du véhicule, a-t-il ajouté, nécessiterait «beaucoup moins» de protection thermique, mais ne serait pas non plus peinte. «La peau deviendra trop chaude pour être peinte» a tweeté . «Fini miroir inoxydable. Réflectivité maximale. ”

La trémie d’essai sera équipée de trois des moteurs Raptor au méthane / oxygène liquide de la société en cours de développement. Ces moteurs, sur lesquels la société travaille depuis plusieurs années avec l’aide financière de l’armée de l’air américaine, ont également subi des modifications de conception. "Raptor radicalement repensé, prêt à faire feu le mois prochain" a-t-il tweeté sans donner plus de précisions sur ces changements.

Il a bien noté que SpaceX avait mis au point un "superalliage" pour Raptor, appelé SX500, conçu pour gérer à chaud gaz riche en oxygène à des pressions allant jusqu'à 12 000 livres par pouce carré. " presque tout métal se transforme en torche dans ces conditions", écrit-il ajoutant que la fonderie de la société, qui produit cet alliage, est "presque complètement opérationnelle". Cette fonderie "permet une itération rapide sur Raptor. "


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