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Un chercheur met en garde contre le réchauffement climatique en raison du dégel rapide du pergélisol, une menace non reconnue pour le paysage



 Dégel du pergélisol rapide, menace non reconnue pour le paysage, avertit un chercheur sur le réchauffement planétaire
Glissement de terrain causé par le dégel rapide du pergélisol Source: Carolyn Gibson, étudiante au doctorat à l'Université de Guelph
            

Un "géant endormi" caché dans des sols de pergélisol au Canada et dans d'autres régions du nord du monde aura des conséquences importantes sur le réchauffement planétaire, indique un nouveau rapport dirigé par le scientifique Merritt Turetsky de l'Université de Guelph.
                                               

Les scientifiques étudient depuis longtemps comment le dégel progressif du pergélisol survenant pendant des décennies sur des centimètres de sol de surface influera sur le rejet de carbone dans l'atmosphère. Mais Turetsky et une équipe internationale de chercheurs envisagent quelque chose de très différent: l'effondrement rapide du pergélisol qui peut transformer le paysage en quelques mois seulement par le biais d'affaissements, d'inondations et de glissements de terrain.

"Nous observons ce géant endormi se réveiller juste devant nos yeux ", a déclaré Turetsky, titulaire de la Chaire de recherche du Canada en écologie intégrative.

L’équipe discute de l’importance du dégel brutal pour les estimations des émissions de dioxyde de carbone, les modes de vie nordiques et la politique climatique dans un commentaire du 2 mai La nature . Les chercheurs ont rassemblé les résultats d'études de dégel abrupte réalisées dans divers environnements de la zone de pergélisol afin d'estimer l'effet global

. Le pergélisol touche environ un quart des terres de l'hémisphère nord. Ces sols gelés emprisonnent pendant des millénaires le carbone contenu dans la biomasse provenant de plantes, d'animaux et de microbes morts, empêchant ainsi sa décomposition et l'empêchant d'entrer dans l'atmosphère. En conséquence, les sols de la région de pergélisol contiennent actuellement deux fois plus de carbone (environ 1

,6 billion de tonnes) que l’atmosphère.

"Nous travaillons dans des zones où le pergélisol contient beaucoup de glace et nos sites sont détruits par L’effondrement brutal de cette glace, pas progressivement au fil des décennies, mais très rapidement, au fil des mois et des années ", a déclaré Turetsky.

La co-auteur, Miriam Jones, géologue de la United States Geological Survey, a déclaré:" Ce dégel abrupt transforme les écosystèmes forestiers. pour dégeler des lacs et des zones humides, entraînant une transformation en profondeur du paysage qui non seulement a un impact sur les effets du carbone sur le climat, mais modifie également l'habitat de la faune et endommage les infrastructures. "

 Le dégel du pergélisol, une menace non reconnue pour le paysage, avertit le chercheur en réchauffement climatique
] Bulles de méthane sortant d’un lac. Crédit: Katey Walter, Université de l'Alaska Fairbanks
            

Décrivant la formation de lacs et de glissements de terrain provoquant le dégel, provoquant un mouvement massif de sol et de sédiments dans les rivières et les ruisseaux, Turetsky ajoute: "Cela se produit plus rapidement que prévu. Nous montrons que la fonte rapide du pergélisol affecte moins de 20% de la région de pergélisol , mais les émissions de carbone de cette région relativement petite risquent de doubler le retour climatique associé au dégel du pergélisol. "

Contrairement au dégel progressif qui affecte principalement la surface et pénètre lentement dans le sol, le dégel abrupt du pergélisol perturbe plus rapidement les stocks de carbone. En outre, un dégel abrupt libère plus de méthane (un gaz à effet de serre plus puissant que le dioxyde de carbone) par rapport au dégel progressif

. Dans leur document, l'équipe appelle à davantage de mesures et de surveillance du pergélisol de l'Arctique, ainsi qu'à une modélisation améliorée et au suivi des effets.

Dave McGuire, professeur émérite à l'Université de l'Alaska à Fairbanks, a déclaré: "Il est urgent de réaliser des progrès substantiels pour représenter les effets du dégel subit sur le cycle du carbone dans les modèles de système terrestre. Cela éclairera les décideurs sur la manière dont la libération de carbone provenant du dégel abrupt peut affecter la mise en œuvre de stratégies de gestion du carbone pour contrôler la croissance des gaz à effet de serre dans l'atmosphère. "

Les chercheurs affirment que l'effondrement rapide du pergélisol aura des effets locaux, nationaux et internationaux les habitudes de déplacement et de chasse dans le Nord, de causer des dommages d’infrastructure coûteux aux routes et aux voies ferrées, de rendre encore plus difficile la

Malgré les menaces pesant sur le pergélisol et le climat, Turetsky reste optimiste.

"Si nous pouvons limiter les émissions humaines, nous pouvons encore limiter les conséquences les plus dangereuses du réchauffement climatique. Notre fenêtre d'action est de plus en plus étroite, mais nous l'avons toujours et nous pouvons apporter des changements pour sauver l'Arctique tel que nous le connaissons, ainsi que le climat de la Terre. "

Ted Schuur, professeur à la Northern Arizona University, a déclaré:" La science de synthèse conçue pour rassembler des idées et des personnes afin de créer de nouvelles connaissances est essentielle pour comprendre les impacts du dégel subit dans la région du pergélisol à l’échelle où ils affectent le climat. "
                                                                                                                        


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Plus d'informations:
Merritt R. Turetsky et al. L'effondrement du pergélisol accélère la libération de carbone, Nature (2019). DOI: 10.1038 / d41586-019-01313-4

Fourni par
Université de Guelph




Citation :
                                                 Un chercheur sur le réchauffement climatique met en garde contre le dégel rapide du pergélisol, une menace non reconnue pour le paysage (30 avril 2019)
                                                 récupéré le 30 avril 2019
                                                 sur https://phys.org/news/2019-04-rapid-permafrost-unrecognized-threat-landscape.html
                                            

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