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La invasión de castores en Chile ha causado daños económicos de $ 73 millones | (ninguna)



Un reciente estudio realizado por la Universidad de Chile en el marco del Proyecto Beaver del FMAM, cuantifica el daño causado por el castor a la producción ganadera y forestal en la Patagonia. Además, por primera vez se estimaron las pérdidas económicas relacionadas con la biodiversidad y el secuestro de carbono.

El castor es una especie exótica invasora presente en la Patagonia, que causa graves daños a la biodiversidad. Por esta razón, uno de los principales objetivos del Proyecto GEF Castor, apoyado por la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) y el Ministerio del Medio Ambiente, era llevar a cabo una evaluación económica y social de estos daños.

El estudio, realizado por la Facultad de Ciencias Forestales y Conservación de la Naturaleza de la Universidad de Chile, encontró que Desde que el castor se introdujo en Tierra del Fuego en 1

946, su impacto en Chile ha sido de al menos USD 73 millones, equivalente a más de $ 54 mil millones..

“Las EEI son la segunda causa de pérdida de biodiversidad en el planeta y rompen el ciclo natural de los ecosistemas, que son esenciales para garantizar los sistemas de la vida humana. Cuando se alteran, afectan un equilibrio total que garantiza el bienestar de los ecosistemas. personas, por lo que una evaluación del impacto del castor es una herramienta indispensable para definir la mejor manera de enfrentar el problema “, dice Eve Crowley, representante de la FAO en Chile.

Impactos ambientales y económicos

De un área de estudio de 77,687 hectáreas, 27,167 hectáreas tuvieron un impacto directo de la invasión del castor. El estudio utilizó el enfoque de “servicios ecosistémicos”, es decir, las contribuciones directas o indirectas del área estudiada al bienestar humano. En este contexto, un aspecto no abordado en estudios anteriores es la pérdida en términos de captura de carbono.

“Los bosques, turberas y humedales de Tierra del Fuego son ecosistemas invaluables para lograr el objetivo global de mitigar los efectos del cambio climático. La capacidad del castor para destruir estos ecosistemas ha causado pérdidas en la capacidad de capturar carbono que asciende a un mínimo de USD 624 mil ”, explica la directora de estudios y académica de la Universidad de Chile, Claudia Cerda.

Tampoco se ha estudiado la pérdida causada por el castor a la biodiversidad hasta ahora. “En este sentido, y utilizando un enfoque conservador, el estudio concluyó que se han acumulado pérdidas para la biodiversidad equivalentes a un mínimo de USD 6.6 millones en áreas dedicadas a la protección y la conservación”Claudia Cerda agrega. Esto significa la pérdida de la conservación del bosque y la capacidad del hábitat para que diversas especies se reproduzcan y continúen evolucionando, manteniendo así un funcionamiento ecológico adecuado.

Al desglosar el resto de los datos proporcionados, el mayor impacto es recibido por la producción de madera, un sector que ha perdido más de USD 60.3 millones, considerando el potencial del bosque para producir madera para muebles, construcción y otros artículos. Las pérdidas en la actividad agrícola alcanzan los USD 1,5 millones, causadas por la reducción de las áreas de pastoreo como resultado de las inundaciones generadas por las presas construidas por el castor.

El problema del castor ha sido abordado en el país por instituciones públicas y privadas. Según el estudio, el Estado y el Fondo para el Medio Ambiente Mundial (FMAM) han asignado USD 3,9 millones para investigación y manejo de especies.

Evaluación sociocultural.

El estudio investigó cómo la comunidad percibe el problema del castor. “Existe una diversidad de opiniones entre los actores locales, aunque generalmente se observa una evaluación negativa de la presencia de la especie”, dice Claudia Cerda. La mayoría de los actores consideran que el principal impacto del castor es sobre el medio ambiente, sobre las pérdidas económicas.

Según el estudio, Si no se toman medidas para controlar la especie, Chile perdería al menos USD 260 millones, considerando lo que se ha perdido hasta la fecha y lo que se proyecta para los próximos 20 años.. “Debemos evaluar los resultados con un equipo de expertos y los socios del proyecto. Con estos datos, continuaremos trabajando para diseñar la mejor estrategia de gestión de castores, a fin de evitar pérdidas económicas y ambientales “, concluye Charif Tala, director del Proyecto Castor GEF.

El Proyecto GEF Castor es financiado por el FMAM, ejecutado por el Ministerio del Medio Ambiente e implementado por la FAO. La iniciativa también incluye a SAG, CONAF y la ONG WCS, que desde 2017 han estado trabajando para avanzar en la gestión del castor en el país.




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