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Freigegebene gentechnisch veränderte Mücken gefährlicher und resistenter



Genexperiment schlägt drohend fehl

Ein fehlgeschlagenes Experiment zur genetischen Veränderung von Mücken könnte gefährliche Auswirkungen auf den Menschen haben. Anstatt von Mücken übertragene Krankheiten zu bekämpfen, wurde ein Insektenstamm so modifiziert, dass er ein dominantes tödliches Gen enthält, das die Fortpflanzung der Mücken verhindern soll. Diese scheinen jedoch in kurzer Zeit widerstandsfähiger geworden zu sein und die Zahl der Insekten nimmt wieder zu.

In einem Experiment an Mücken haben die Forscher nun Insekten geschaffen, die ein dominantes tödliches Gen tragen, um ihre Reproduktion einzuschränken. Dies funktioniert jedoch nur für kurze Zeit. Ein Bericht der Yale University über das gescheiterte Experiment wurde in der englischsprachigen Zeitschrift Scientific Reports veröffentlicht.

  Mückenstiche in die menschliche Haut
Mückenstiche sind unangenehm und jucken oft tagelang. Die Forscher modifizieren nun die Gene von Mücken, um ihre Fortpflanzung zu beeinträchtigen, was leider fatale Folgen hat. (Bild: claffra / fotolia.com)

Was war das Ziel des Experiments?

Im Versuch wollten die Forscher Mücken (Moskitos) gentechnisch so verändern, dass die Insekten weniger Nachkommen bekommen, was die Populationsgröße verringern würde. Dieses Experiment scheint gescheitert zu sein, weil sich die Gene der modifizierten Mücken mit der einheimischen Insektenpopulation vermischen, was nicht möglich sein sollte.

Mückenpopulation ging nur zurück

Bei dem Versuch, durch Mücken übertragene Krankheiten wie Gelbfieber, Dengue-Fieber, Chikungunya und Zika-Fieber zu bekämpfen, wurde ein Mückenstamm gentechnisch verändert. In Brasilien wurden über einen Zeitraum von 27 Monaten wöchentlich etwa 450.000 Männchen des gentechnisch veränderten Stammes freigelassen. Die Anzahl der Insekten nahm infolgedessen ab, aber nach 18 Monaten begann die Anzahl der Mücken wieder zuzunehmen.

Insekten hätten durch das Experiment noch resistenter werden können.

Die eigentliche Idee war, dass Gene aus dem Freisetzungsstamm nicht in die allgemeine Population von Insekten gelangen würden, weil ihre Nachkommen sterben würden. Aber dann hat sich die Situation ganz anders entwickelt. Es wird sogar befürchtet, dass das Experiment die Mücken widerstandsfähiger gemacht haben könnte. Der Öffentlichkeit wurde jedoch mitgeteilt, dass die Insekten kein zusätzliches Gesundheitsrisiko darstellen.

Wie wichtig ist ein genetisches Überwachungsprogramm?

Die Auswertung des Versuchs ergab, dass die Wirksamkeit des Freisetzungsprogramms nach ca. 18 Monaten abnahm, wonach die Genesung erfolgte. Mückenpopulation fast wieder auf eine Zahl wie vor dem Test zurück. Diese Ergebnisse zeigen, wie wichtig es ist, ein genetisches Überwachungsprogramm für die Freisetzung transgener Organismen einzuführen, um unvorhergesehene Folgen zu erkennen. Der modifizierte Moskitostamm wurde von einem Unternehmen entwickelt, das zuvor die FDA-Zulassung für ähnliche Tests erhalten hatte. (as)

Quellen:

  • Benjamin R. Evans, Rafaella Sayuri Ioshino, Andre Luis Costa da Silva, Transgene Aedes aegypti-Mücken übertragen Gene in eine natürliche Population , in Scientific Reports (Request: 18.09.2019), Scientific Reports

Wichtiger Hinweis:
Dies ist nur eine allgemeine Anleitung und sollte nicht zur Eigendiagnose oder -behandlung verwendet werden. Er kann einen Arztbesuch nicht ersetzen.


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