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Nebeneffekt der Koronamaßnahmen: Wird die Grippewelle diesmal flach fallen?




Von Klaus Wedekind

Die Grippesaison beginnt normalerweise im Herbst. Ein Rückblick auf den Frühling und die Erfahrungen der letzten Monate auf der Südhalbkugel zeigen jedoch, dass er dieses Jahr dank der Corona-Maßnahmen abgesagt werden könnte.

Die saisonale Grippe gilt nicht als so gefährlich wie Covid-19, aber diese Krankheit tötet jedes Jahr weltweit viele tausend Menschen. Deutschland war im Herbst und Winter 2017/18 besonders stark betroffen. Der RKI verzeichnete in Deutschland fast 1

.700 Todesfälle. Nach Angaben des Instituts wird Influenza häufig nicht als Todesursache in die Sterbeurkunde eingetragen. Die tatsächliche Zahl der Opfer wird auf 25.100 geschätzt.

Die letzte Saison war ähnlich “normal” wie die vorherige mit etwa 950 bestätigten Grippetoten, endete jedoch mindestens zwei Wochen früher als gewöhnlich abrupt. Und es könnte in den kommenden kalten Monaten sogar komplett scheitern. Dies ist auf die Koronamaßnahmen zurückzuführen, die sich auch gegen andere Atemwegserkrankungen als äußerst wirksam erwiesen haben.

In seiner vorläufigen Analyse der vergangenen Grippewelle kommt der RKI zu dem Schluss, dass er in der zweiten Kalenderwoche 2020 begann und Mitte zwölfter Mitte März endete. Mit einer Dauer von elf Wochen war sie signifikant kürzer als in den letzten fünf Spielzeiten, in denen die Grippeepidemie 13 bis 15 Wochen dauerte. Es muss unterschieden werden zwischen der Grippesaison, die normalerweise von Anfang Oktober bis Mitte Mai dauert, und einer Grippewelle, bei der sich die Influenza-Fälle häufen.

Der RKI hält es für sehr wahrscheinlich, dass die Corona-Maßnahmen, die am 9. März mit der Absage von Großveranstaltungen in der elften Kalenderwoche begannen, “erheblich” dazu beigetragen haben. Institutschef Lothar Wieler sagte sogar in einer MDR-Talkshow: “Wir haben die Grippe durch die Maßnahmen beendet.” Ein Blick auf die andere Hälfte der Welt nach Argentinien, Australien oder Südafrika bestätigt diese These. Weil der Winter dort drüben ist und eine Grippewelle einfach ausgehen sollte. Aber es gab überhaupt keine.

Die südliche Hemisphäre hatte “grippefrei”

Wie die FluNet-Diagramme der WHO zeigen, begann sich in einigen Ländern im März eine Grippewelle aufzubauen, die sich jedoch Ende des Monats wieder abflachte. In anderen Staaten ist so gut wie nichts passiert. Die Folgen sind dramatisch. Am 17. August berichtete News.com.au, dass es in Australien seit Mai keinen einzigen Influenza-Tod mehr gegeben habe.

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Das Beispiel Südafrika zeigt, wie abrupt die beginnende Grippewelle in der südlichen Hemisphäre zusammenbrach.

(Foto: WHO)

In Neuseeland sieht es ähnlich aus. “Es ist erstaunlich, es gibt einfach nichts. Keine Influenza”, zitierte der Guardian Michael Baker, Professor für Gesundheit an der Universität von Otago in Wellington. Seine südafrikanische Kollegin Cheryl Cohen vom Nationalen Institut für übertragbare Krankheiten (NICD) sagte vor einigen Tagen gegenüber “CBS News”, dass das, was passiert sei, völlig beispiellos sei. “Wir haben gesehen, dass wir dieses Jahr in Südafrika keine Grippesaison hatten.” Und die WHO kam auch in ihrem Influenza-Update vom 14. September zu dem Schluss: “Die Grippesaison hat auf der südlichen Hemisphäre noch nicht begonnen.”

Wie viele Leben die Corona-Maßnahmen durch die Unterdrückung der Grippewelle retten, lässt sich anhand der durchschnittlichen Anzahl der Todesfälle pro 100.000 Einwohner in den letzten fünf Grippesaisonen abschätzen. “The Economist” hat sie für eine Reihe von Ländern der südlichen Hemisphäre zusammengestellt. In Argentinien gab es rund 16, in Chile 12 in Südafrika sogar 25 Menschen. Neuseeland, Australien und Paraguay stiegen mit Raten zwischen 0,5 und 6,5 Todesfällen leicht aus. Aber auch in diesen Ländern wie in Deutschland sind die tatsächlichen Zahlen wahrscheinlich viel höher.

Offene Schulen sind ein Problem

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Offene Schulen könnten den Unterschied zum Frühling ausmachen.

(Foto: Bild Allianz / dpa)

Die Erfahrungen aus dem Frühjahr und den letzten Monaten auf der Südhalbkugel legen nahe, dass sich der Effekt nun auf der Nordhalbkugel wiederholt. “Sie werden eine Grippesaison haben”, sagt Michael Baker, “aber ich erwarte, dass es viel weniger schwer wird.”

Die aktuelle Situation in Deutschland ist jedoch nicht ganz mit März und April vergleichbar. vor allem sind die maßnahmen nicht mehr so ​​streng. Die offenen Schulen könnten einen großen Unterschied machen. Weil das RKI im April schrieb: “Da Kinder eine wesentliche Rolle bei der Ausbreitung der jährlichen Grippe spielen, sind hier die Schulschließungen ab der zwölften Kalenderwoche 2020 besonders erwähnenswert.”

Es könnte auch anders ausfallen

Der Virologe Christian Drosten versteht daher, dass es Überlegungen gibt, Kinder gegen die Grippe zu impfen. Auch hier geht es vor allem darum, ältere Menschen zu schützen, sagte er am Wochenende im Übergabe-Podcast. Die Maßnahmen hatten alle durch die Luft übertragenen Viren stark zurückgedrängt, und in der südlichen Hemisphäre war die Influenza im Prinzip gescheitert. Ob die Grippewelle diesmal versagt, ist nicht sicher. “Das ist natürlich eine Spekulation, auf die niemand antworten möchte, wenn es am Ende nicht so kommt.”

Wenn die Grippewelle diesmal flach fällt, könnte dies auch für die kommenden Jahre schädlich sein. Denn weil praktisch niemand infiziert ist, entwickeln sich keine Immunitäten. Es ist daher theoretisch möglich, dass sich Influenzaviren oder andere Krankheiten in Zukunft schneller ausbreiten, wenn keine Koronamaßnahmen mehr durchgeführt werden. Das ist verständlich, aber es gibt keine Daten darüber, “weil so etwas noch nie passiert ist”, sagt Drosten. “Aus einem Gefühl heraus würde ich sagen, dass ich keine sehr starken Effekte erwarte, aber wer weiß.”


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