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Reaktion auf die Annexion der Krim: Schweden baut Gotland wieder auf



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Der schwedische König Carl XVI. Gustaf beobachtet das militärische Manöver Aurora 1

7 auf Gotland im September 2017.

(Foto: picture alliance / Jussi Nukari /)

Schweden ist kein Mitglied der NATO und grenzt nicht direkt an Russland. Dennoch reagiert die Regierung auf die jüngsten Spannungen mit dem Land. Besonders deutlich ist dies seit dem vergangenen Jahr auf einer strategisch günstig gelegenen Ferieninsel mitten in der Ostsee.

Maschinengewehrschüsse über die schwedische Ostseeinsel Gotland. Soldaten in Tarnuniformen krabbeln durch den eiskalten Regen hinter einem Versteck aus gebogenen Baumstämmen und richten ihre Gewehre auf das Ufer. Soldaten, die Helme und kugelsichere Westen auf dicken Winterjacken tragen, feuern ihre Panzerfäuste über ein schneebedecktes Feld, nur wenige Kilometer entfernt.

Für Gotlands junge Rekruten ist es eine normale Übung, aber Manöver sind eine große Veränderung für ihr Land: Angesichts der Spannungen mit Russland hat die Regierung in Stockholm die Truppen auf Gotland verstärkt. Die Insel, die letztendlich nur ein beliebtes Urlaubsziel war, wird wieder aufgewertet.

Schweden hat keine gemeinsame Grenze zu Russland und ist auch kein Mitglied der NATO. Die russische Annexion der Krim und der Ukraine-Konflikt haben jedoch auch die Spannungen zwischen Russland und den skandinavischen Staaten verschärft. Besorgnis erregend war vor allem die verstärkte Aktivität russischer Kampfflugzeuge und russischer Marineschiffe in der Ostsee. Im Oktober 2014 sorgte ein mutmaßliches russisches U-Boot für Aufsehen, das angeblich vor Stockholm gesichtet wurde.

Vor diesem Hintergrund führte Schweden 2017 erneut den Wehrdienst ein und erhöhte seine Verteidigungsausgaben. Im September 2017 war "Aurora 17" die größte militärische Übung seit 23 Jahren. Es waren mehr als 20.000 Soldaten aus Dänemark, Estland, Finnland, Frankreich, Litauen, Norwegen und den USA beteiligt. Während der sogenannten "Emergency Preparatory Week" im darauffolgenden Mai sandte ein schwedisches Ministerium eine Broschüre mit dem Titel "Wenn eine Krise oder ein Krieg kommt" an alle 4,8 Millionen schwedischen Haushalte. Seit Januar 2018 ist wieder ein schwedisches Regiment auf der Insel stationiert.

Die bewegte Geschichte der Urlaubsinsel

Die Soldatin Ida Delin, die in einer Manöverpause ein Lagerfeuer geräumt, ist stolz auf ihre Aufgabe. "Was wir hier tun, ist für Schweden wirklich wichtig", sagen die jungen Corporals von Göteborg.

Gotland war aufgrund seiner Lage in der Ostsee schon immer von strategischer Bedeutung, sagt der schwedische Verteidigungsminister Peter Hultqvist mit Blick auf die Seewege der Luftfahrtindustrie in der Region. Die historischen Stadtmauern der Inselhauptstadt Visby zeugen von Gotlands bewegter Geschichte: Schweden, Dänen, Deutsche und sogar Kreuzfahrer kämpften für die Insel, und Russland besetzte sie während der Napoleonischen Kriege kurz.

Nach dem Zusammenbruch der Sowjetunion hatte Schweden sein Militär stark reduziert. Das Regiment auf Gotland wurde 2005 aufgelöst und die Kaserne verkauft. Die Spannungen mit Russland haben jetzt zu einem Umdenken geführt, sagt Hultqvist. "Ich spreche nicht von einer direkten Bedrohung für Schweden, ich spreche von einer Sicherheitslage, die heute schlimmer ist als vor zehn Jahren. Daher haben wir unsere militärischen Fähigkeiten verbessert."

Der 50-jährige Oberst Mattias Ardin, Befehlshaber des Gotland-Regiments, spricht auch von einer "Verschlechterung der Sicherheitslage" angesichts eines "starken Russlands", seiner verstärkten militärischen Aktivitäten und des Ukraine-Konflikts. Ardin, der von der Insel stammte und kurz vor dem Ende des Kalten Krieges seine militärische Karriere begann, wird mit dem Wiederaufbau des Regiments beauftragt.

Einige Inselbewohner stehen den Soldaten kritisch gegenüber. Rückkehr. Der Projektleiter Niclas Bylund, der vor seinem Büro unweit der Stadtmauer von Visby steht, kann auch sagen, dass das Upgrade viele positive Aspekte hat. Vor allem hofft er auf eine "lebendigere" Insel außerhalb der touristischen Saison: Mit den Soldaten und ihren Familien würden mehr Menschen auf die Insel kommen, "die ihr Geld in den Geschäften ausgeben".


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