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Virus del Zika. ¿Causa daño neurológico? Salud y medicina para todos



Se han realizado nuevos estudios para determinar si el virus Zika y otros arbovirus causan realmente complicaciones neurológicas. Descubra las precauciones y remedios para contraer esta enfermedad.

De qué estamos hablando cuando decimos Arbovirus?

Los arbovirus son transportados por artrópodos como mosquitos, garrapatas y moscas de la arena. Dicho esto, si alguno de estos seres vivos entra en contacto con los humanos, es posible que lo infecten con el virus. Hay más de 130 tipos de arbovirus que pueden afectar a los humanos, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

¿Qué es el Zika?

El virus del Zika es un flavivirus que ha viajado por el mundo y es comúnmente transmitido por el mosquito aedes (el mismo que infecta el dengue), que pica durante el día. La primera vez que se enteró de ello fue en Uganda en 1

947. En este caso se transmitió entre los monos de la región. Sin embargo, a lo largo de los años, este virus se propagó a África, Asia, el Pacífico y las Américas, provocando grandes brotes en 86 países de todo el mundo.

El brote más reciente del virus Zica fue en Brasil en 2015, donde a un gran número de personas se les diagnosticó una erupción relacionada con el síndrome de Guillain-Barré (cuando el sistema inmunológico ataca al sistema nervioso periférico).

¿Cuál es la relación entre las enfermedades neurológicas y el Zika?

Los investigadores realizaron un estudio de 2 años cuando se produjo una epidemia de Zika y otro arbovirus llamado epidemia en Recife, Brasil. Chikungunya. Allí analizaron a 201 personas con problemas neurológicos y síntomas de una infección por arbovirus. Los resultados mostraron que el 74% tenía una infección por este tipo de virus.

Lo llamativo del hallazgo que se publicó en la revista The Lancet Neurology, fue el de las personas que se infectaron con Zika, solo el 15% tenía una enfermedad del sistema nervioso central, pero el 63% tenía enfermedades del sistema periférico del cerebro, en particular el llamado síndrome Guillain Barre.

En estos casos, los síntomas fueron más graves y requirieron una estancia hospitalaria más prolongada, además de un mejor tratamiento.

Aún más complicadas fueron las imágenes de los pacientes que se habían infectado con los dos virus: Zika y Chikungunya. El 17% de este grupo tuvo un accidente cerebrovascular o un ataque isquémico transitorio.

¿Cómo se manifiesta el virus del Zika?

Como todos los virus, tiene un período de incubación. En este caso, pueden pasar entre 3 y 14 días para que aparezcan los primeros síntomas. Sin embargo, la mayoría de las personas infectadas no muestran signos del virus.

Los síntomas más comunes son los siguientes:

  • fiebre
  • Erupción en la piel
  • Conjuntivitis
  • un dolor de cabeza
  • Enfermedades musculares y articulares.

En estos casos leves, solo debe descansar, hidratarse y bajar la fiebre con medicamentos comunes.

Embarazo: ¿Qué pasa si tengo Zika?

En este caso, el panorama es diferente, ya que el virus del Zika puede provocar malformaciones congénitas del feto y microcefalia. Una vez más, si una mujer embarazada está infectada con Zika, existe el riesgo de aborto espontáneo o parto prematuro.

La microcefalia es causada por el desarrollo anormal del cerebro o la pérdida de tejido cerebral, mientras que las malformaciones pueden estar asociadas con anomalías o pérdida de visión y audición, contracturas de las extremidades y aumento del tono muscular.

Se estima que entre un 5% y un 15% de las mujeres que dan a luz luego de padecer el virus del Zika transmiten las complicaciones asociadas a esta enfermedad al bebé.

¿Cómo se puede prevenir la infección por Zika?

Hay algunas formas de protegerse, especialmente de las picaduras de mosquitos:

  • Use ropa de colores claros que cubra la mayor parte de su cuerpo
  • Pon mosquiteros en las aberturas de la casa.
  • Aplique un repelente en su piel y ropa.
  • Elimina depósitos de agua, incluso pequeñas acumulaciones como en macetas
  • Limpia siempre la basura

¿Sika se transmite a través del contacto sexual?

Sí, es probable que el virus del Zika se transmita a través de las relaciones sexuales. Por lo tanto, la Organización Mundial de la Salud (OMS) recomienda que las personas que viven en lugares expuestos al mosquito Aedes utilicen métodos anticonceptivos y estén debidamente informadas si están tratando de concebir.

Para quienes han regresado de áreas donde se ha transmitido el virus, es recomendable tener relaciones seguras o abstinencia durante seis meses para los hombres y dos meses para las mujeres.

Dado que en la actualidad no existe una vacuna para el virus del Zika, se necesitan precauciones para evitar síntomas leves o complicaciones graves.

Con información de la Organización Mundial de la Salud y Noticias médicas hoy




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