Home / Ciencia y Tecnología / Choque de asteroides cambió el curso de la vida en la Tierra hace 466 millones de años

Choque de asteroides cambió el curso de la vida en la Tierra hace 466 millones de años



WASHINGTON, 19 sep (Reuters) – El cataclismo que siguió a la caída de un asteroide en las costas del Golfo de México y que hizo desaparecer a los dinosaurios hace 66 millones de años no fue el único evento astronómico que cambió el curso de la vida en la Tierra .

La ilustración muestra la colisión de un asteroide gigante entre Marte y Júpiter hace 466 millones de años que produjo polvo que causó una era de hielo en la Tierra. Don Davis / Southwest Research Institute / via REUTERS

Los científicos dijeron que el polvo generado por una colisión gigante de un cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter hace unos 400 millones de años generó una Edad de Hielo que causó un aumento significativo de la biodiversidad marina en la tierra.

El evento, cuando la vida se concentró en los mares y mucho antes de que los primeros vertebrados comenzaran a caminar por la Tierra, dio paso a la evolución de los invertebrados que fueron cruciales para los ecosistemas marinos mientras se adaptaban al enfriamiento global, dijeron los científicos.

El Sistema Solar central estaba plagado de grandes cantidades de polvo después de que un asteroide de 1

50 kilómetros de diámetro fuera golpeado por un objeto más pequeño, posiblemente de 20 kilómetros de ancho, según los investigadores. Este es el mayor evento astronómico conocido en el Sistema Solar en los últimos 2.000 millones de años.

La radiación solar que alcanzó la superficie de la Tierra se redujo durante al menos 2 millones de años debido al polvo en el espacio y en la atmósfera, dijo Philipp Heck, coautor del estudio, curador adjunto del Chicago Field. Museo.

Otro factor de enfriamiento es que el polvo de meteorito rico en hierro fertilizó grandes partes de la superficie del océano, lo que resultó en una mayor productividad de plancton y un menor dióxido de carbono atmosférico, dijo Birger Schmitz, profesor de geología en la Universidad de Lund en Suecia y autor principal de La investigación publicada en la revista Science Advances.

"En las últimas décadas, los investigadores han comenzado a comprender que la evolución de la vida en la Tierra también depende de eventos astronómicos", dijo Schmitz.

Después de destacar la caída de un asteroide de 10 kilómetros de ancho que hizo desaparecer a los dinosaurios de la Tierra, Schmitz agregó: “Por primera vez, los científicos ahora pueden presentar otro ejemplo de cómo un evento fuera de la Tierra forjó la vida en el planeta ".

Los científicos encontraron rastros de polvo en los sedimentos de roca formados en esa época que contenían isótopos especiales de helio y minerales raros, que revelaron su origen extraterrestre.

Entre los grupos de invertebrados que se diversificaron incluyen trilobites (similares a los cangrejos ), almejas, braquiópodos y especies llamadas gasterópodos, incluidas serpientes y babosas.

Información de Will Dunham. Editado en español por Marion Giraldo

Nuestros estándares: Los Principios de Thomson Reuters

Source link